mardi 12 juillet 2016

1783 : explosion du Laki en Islande

Je viens de tomber sur un très intéressant documentaire d'Arte, qui raconte l'explosion d'un volcan Islandais en 1783, le Laki, et ses conséquences sur toute l'Europe (le documentaire s'appelle "Nuage Mortel").

Le volcan explose le 11 juin 1783, et on apprend qu'un brouillard persistant et très épais se répand ensuite dans l'air et descend sur l'Europe. Ce brouillard est toxique, ses composés sulfurés provoquent une réaction chimique avec l'eau présente en minuscule quantité dans les poumons, et détruisent ces derniers.

Les peuples commencent par observer avec effroi ce brouillard curieux, qui rougit tout, et masque lune et soleil. Puis ceux qui travaillent dehors, comme tous les ouvriers agricoles, et les animaux, sont atteints et succombent en nombre.

Je me suis amusée à regarder dans les registres de Saint-Christophe-du-Luat en Mayenne (53), où je sais mes ancêtres paysans, ce que ça donne à cette période. Les données sont très minces, car le village est tout petit.

J'ai noté les décès en séparant en deux les personnes actives et les personnes inactives (bébés, enfants, vieillards). On peut donc lire qu'à l'été 1783 quatre personnes actives sont mortes, et huit personnes inactives.



trimestre 1trimestre 2trimestre 3trimestre 4
17814/14/32/54/8
17823/127/92/210/13
17832/37/74/84/7
17847/66/70/45/5
17856/61/31/44/2


Malgré le tout petit nombre de décès dans ce village, on constate quand même une différence pour ce fameux été 1783. Les décès sont doublés, alors que c'est habituellement le trimestre où il y en a le moins, où les gens se portent le mieux. Par contre, je ne constate pas d'impact de l'hiver redoutable qui suit, comme le dit le reportage (c'est plutôt l'année précédente, 1782, qui a été très difficile à Saint-Christophe-du-Luat).

On trouve aussi sur Gallica des traces de ce brouillard et des orages intenses qu'il a provoqués à cause de la réfraction des rayons solaires, par exemple dans la Gazette de France :


Gazette de France n°60 du 29 juillet 1783 - vues 269 et 270 - Gallica
 
Gazette de France n°63 du 8 août 1783 - vue 281 - Gallica
 
Gazette de France n°72 du 9 septembre 1783 - vue 321 - Gallica

Gazette de France n°76 du 23 septembre 1783 - vue 336 - Gallica

Ou dans l'ouvrage de l'Abbé Rozier : 

Observation sur la physique, sur l'histoire naturelle et sur les arts - 1771/1793 - abbé Rozier - vue 203 - Gallica

Ou le Journal des Sçavans de cette année-là :

Journal des Sçavans - Paris - 1783 - vues 840 et 841 - Gallica


Ce ne sont que quelques exemples, bien d'autres articles sont visibles à ce sujet.

Si quelqu'un s'amuse à faire la même comparaison que moi dans un lieu de sa généalogie, faites signe !